Preuves de vinification il y a 400 ans au Japon

Des documents vieux de 400 ans révèlent des preuves de production d'opium et de vinification au Japon

Des recherches menées par le Centre de recherche Eisei Bunko de l'Université de Kumamoto ont révélé que Tadatoshi Hosokawa, un seigneur du 17è siècle de Kyusyu au Japon, a ordonné à son peuple de produire non seulement du vin mais aussi de l'opium à des fins médicales.

 

 

La fabrication du vin apparaît aux 15è et 16è siècles dans des documents commerciaux, journaux intimes, catalogues et autres textes japonais. Les missionnaires chrétiens et les négociants ont livré du vin en provenance d'Europe de l'Ouest au Japon, et il est resté un produit d'importation de luxe pendant plus d'un siècle. Jusqu'alors, on croyait que la production du vin japonais à grande échelle avait commencé dans les années 1870. Cependant, comme rapporté en 2016 par le centre de recherches Eisei Bunko de l'Université de Kumamoto, la production de vin de la famille Hosokawa dans la région de Kokura a commencé plus de 200 ans plus tôt en 1627. Les chercheurs ont également montré que Lord Hosokawa avait ordonné à son vassal, Taroemon Ueda, de faire du vin à partir de raisins sauvages et de l'envoyer à Edo, l'ancien nom de la capitale du Japon.

 

Une enquête détaillée du Centre de recherche Eisei Bunko a récemment précisé que le vin n’était produit que de 1627 à 1630 et que le Lord Hosokawa avait ordonné que le vin soit envoyé à Edo pour chacune de ces quatre années. Pendant ce temps, le vigneron Taroemon a été promu vassal pour ses techniques de fabrication de vin et de saké à usage médicinal. Les chercheurs ont découvert que le soja noir était utilisé en plus des raisins sauvages dans le processus de vinification. Le soja noir favorise la fermentation et on croit que l’ajout de levure de soja noir a aidé à faire fermenter les raisins sauvages, qui ont une teneur en sucre relativement faible. En substance, le vin de Lord Hosokawa a été produit en faisant fermenter des raisins sauvages, plutôt que de simplement tremper les raisins sauvages dans l’alcool.

 

Étonnamment, les chercheurs ont découvert que la famille Hosokawa produisait également de l’opium en 1629. On pense que l’opium importé de Nagasaki était utilisé à des fins médicinales, comme la sédation, l’analgésie, l’inhibition de la toux et l’hypnose. Le vigneron Taroemon est devenu responsable de la production d’opium, qui a débuté au printemps et produit environ 1,27 kg d’opium à l’automne. Une description des importations d’opium a été trouvée dans le registre historique de l’année précédente (1628), ainsi qu’une note de Lord Hosokawa qui disait : « Je suis insatisfait de l’opium commandé (de Nagasaki), donc il doit être retourné ». On peut en déduire que Lord Hosokawa désirait une marchandise de meilleure qualité.

 

Les preuves de l’importation de vin dans la région de Kokura sont plus anciennes que la description des importations d’opium. En 1623, une lettre écrite par Lord Hosokawa a ordonné l’achat de vin doux de Nagasaki. Deux ans plus tard, en 1625, il a de nouveau ordonné l’achat de vin doux. En 1631, après la fin de la période de vinification de la famille Hosokawa, il y eut d’autres instructions pour acheter 3,6 litres de vin fin à usage médical, les importations se poursuivant jusqu’en 1639.

 

En 1638, Lord Hosokawa, alors malade, est entré dans la rébellion de Shimabara (un soulèvement de la plupart des catholiques qui a abouti à l’interdiction du christianisme) du côté du gouvernement central. Il ordonna que le vin soit envoyé à Kumamoto, qui devint son territoire en 1632, pour un usage médical sur le champ de bataille. Dans la même année, un autre seigneur régional appréciant le vin en a demandé via le fils de Lord Hosokawa. Lord Hosokawa a répondu : « J’ai contacté Nagasaki, mais comme le vin est connu pour la conversion au christianisme, les marchands ont cessé de le vendre pour éviter d’être soupçonnés d’être chrétiens ». Lord Hosokawa s’est alors arrangé pour envoyer le vin qui était déjà en sa possession. À partir de ces transcriptions, les chercheurs ont découvert que les deux seigneurs et les marchands avaient reconnu que le vin était devenu une boisson chrétienne interdite.

 

L’année suivante, Lord Hosokawa semble avoir réalisé une dernière commande pour envoyer du vin à Edo. Après avoir fait cette demande à un marchand de Nagasaki, les documents de la famille Hosokawa concernant le vin n’ont pas été trouvés. Lord Hosokawa, qui était malade, déduit que le vin avait une grande valeur médicinale, mais en tant que seigneur célèbre pour sa loyauté envers le gouvernement central, il ne pouvait pas continuer à produire ou importer la potion chrétienne interdite. Sa souffrance est évidente dans les documents de cette période.

 

Ces textes historiques montrent que Taroemon et son entreprise possédaient des technologies innovantes pour fabriquer de la nourriture et des montres occidentales, et que Lord Hosokawa, qui l’avait promu à un poste important, était très intéressé par ces articles et technologies. Après la répression de Shimabara, le gouvernement central interdisait l’entrée au port des navires portugais, éliminait le christianisme et limitait le commerce avec l’Europe occidentale aux seuls Pays-Bas, qui promettaient de ne pas propager le christianisme au Japon. C’est le début de l’isolationnisme japonais.

 

Les recherches effectuées par le Centre de recherche Eisei Bunko de l’Université Kumamoto montrent clairement que Lord Hosokawa était passionné par l’importation et la production de vin au cours des vingt années qui ont précédé l’isolement du Japon.

 

Cette recherche a été publiée dans le premier numéro du Bulletin du Centre de recherche Eisei-Bunko en mars 2018.

 

 

 

D'après l'article : Kumamoto University. "400-year-old documents reveal evidence of Japanese opium production and winemaking." ScienceDaily. ScienceDaily, 3 April 2018. <www.sciencedaily.com/releases/2018/04/180403111125.htm>

 

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